Connais-tu vraiment Avignon ? Découvre des anecdotes insolites que tu ignores certainement sur son pont, son festival, le palais des Papes...

Avignon : 10 anecdotes insolites que tu ignores

Temps de Lecture : 7 minutes

Connais-tu vraiment Avignon ? Découvre des anecdotes insolites que tu ignores certainement sur son pont, son festival, le palais des Papes, Picasso, Van Gogh…

Coronavirus COVID-19 : loin de moi, l’envie de dramatiser la situation ou au contraire de la sous-estimer, je vous invite juste à respecter les consignes des autorités compétentes et n’oubliez pas que dans 98 % des cas, tout se passe bien. Pour en savoir plus, www.gouvernement.fr/info-coronavirus.

Chose promise, chose due.

Après mes articles sur le Luberon et que faire dans la région d’Avignon, impossible pour moi de ne pas partager avec toi toutes les anecdotes que j’ai collectées sur la cité des Papes pour préparer notre séjour à Chateauneuf-de-Gadagne.

Nous sommes restés 1 semaine dans la région et nous avons passé une après-midi et une soirée à flâner dans le centre-historique d’Avignon.

1 er constat : Avignon est une ville sublime, bourrée de charme, qui m’a d’autant plus impressionnée que je l’avais un peu sous-estimée !

A vrai dire, je n’avais jamais vraiment pris le temps de me documenter sur Avignon.

Je pense que l’on peut largement lui consacrer 2 jours pleins si on veut s’immerger dans sa riche histoire et explorer son riche patrimoine (173 monuments classés aux monuments historiques).

Prêt(e) à découvrir Avignon à travers 10 anecdotes insolites ?

Avant que j’oublie, tu peux aussi découvrir mes anecdotes insolites sur :

#1 Le pont d’Avignon de la chanson existe vraiment !

« Sur le pont d’Avignon
L’on y danse, l’on y danse
Sur le pont d’Avignon
L’on y danse tous en rond »

L’histoire de la chanson

Tu penses que le pont d’Avignon n’existe que dans cette célèbre chanson pour enfants ?

Mauvaise nouvelle, tu as tort !

En fait, le pont évoqué dans le chanson désigne le pont Saint-Bénézet.

Le pont d'Avignon de la chanson existe vraiment
Crédit : Canva Pro

Il fait référence au jeune berger Petit-Benoît, plus connu sous le nom de Bénézet. A l’âge de 12 ans, il aurait reçu l’ordre divin de construire ce pont.

Quant à la chanson, elle date du XVème siècle et devient vraiment populaire avec le compositeur Adolphe Adam qui l’utilise pour son opéra « Le Sourd ou l’auberge pleine » (1853).

Un mot sur l’histoire du pont d’Avignon

Édifié à partir du XIIe siècle, le pont d’Avignon reliait autrefois les 2 rives du Rhône.

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Aujourd’hui, il ne reste plus que 4 arches sur les 22 d’origine.

Rassure-toi, cela ne l’empêche pas d’être classé au Patrimoine Mondial par l’Unesco.

Pour danser dessus, tu devras débourser :

  • 5 € en plein tarif (billet Pont + Palais : 14.50€),
  • 4 € en tarif réduit (Billet Pont + Palais : 11.50€).

Anecdote insolite Avignon #2 : le Palais des Papes est la plus grande construction gothique du Moyen-Âge

Savais-tu que le Palais des Papes d’Avignon serait le plus grand édifice gothique jamais construit ?

Il incarne le style gothique dans toute sa splendeur en France et à travers le monde.

Anecdote insolite Avignon #2 : le Palais des Papes est la plus grande construction gothique du Moyen-Âge

En réalité, il imbrique 2 bâtiments :

  1. L’ancien palais de Benoît XII, forteresse érigée sur le rocher des Doms,
  2. Le “nouveau” palais de Clément VI.

Tel qu’on le voit aujourd’hui, le palais des Papes est principalement l’œuvre des 2 pontifes qui succèdent à Jean XII : Benoit XII et Clément VI.

En près de 20 ans, ils vont contribuer à l’édification du plus grand palais gothique.

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Anecdote insolite Avignon #3 : la bibliothèque pontificale était la plus grande d’Europe

Savais-tu que c’est dans la tour de la forteresse de Benoît XII que fut érigée la fameuse bibliothèque pontificale ?

Anecdote insolite Avignon #3  : la bibliothèque pontificale était la plus grande d’Europe

A l’époque du 3ème pontificat, elle abritait plus de 2 000 ouvrages répartis en plusieurs sections :

  • Droit civil et canon,
  • Médecine,
  • Théologie.

Un mot sur Pétrarque

Le célèbre poète italien Pétrarque la fréquenta assidûment.

Fils du notaire Pietro di Ser Parenzo, le poète passa son enfance dans le village de Incisa in Val d’Arno, proche de Florence.

Quand son père fut banni de la cité florentine en raison de ses liens politiques avec Dante (1302), sa famille rejoignit d’abord Pise puis Marseille et la région d’Avignon (1312) avant de s’installer à Carpentras.

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#4 Pendant le festival d’Avignon, la ville compte plus de visiteurs que d’habitants

Fondé en 1947 par Jean Vilar, le Festival d’Avignon représente aujourd’hui l’une des plus importantes manifestations internationales du spectacle vivant contemporain.

Chaque année, en juillet, Avignon se transforme en ville-théâtre où son incroyable patrimoine architectural sert de lieux de représentation.

Lors du festival, sa population passe de 89 000 à plus de 700 000 résidents. Impressionnant, non ?

En savoir plus :

#5 Les Demoiselles d’Avignon de Picasso sont de Barcelone !

Si comme moi, le nom du célèbre tableau de Pablo Picasso t’a induit en erreur, sache que le tableau « Les Demoiselles d’Avignon » n’a pas grande chose à avoir avec la cité des Papes.

Les Demoiselles d'Avignon de Picasso sont de Barcelone !

En réalité, cela vient de la Carrer d’Avinyó (la rue d’Avignon, en français).

Lorsqu’il était jeune, Picasso habitait cette rue et pour la petite histoire, la rue était également fréquentée par des prostituées de Barcelone.

Tu sais tout !

#6 Le dernier Van Gogh (de Provence) est encore à Avignon

Tu te demandes peut-être ce qu’il reste du séjour de Vincent Van Gogh en Provence ?

Malheureusement pas grand-chose !

Les toiles du célébre peintre hollandais sont aujourd’hui réparties aux 4 coins du monde.

Toutes, sauf 1 : « Les Wagons de chemin de fer ». Tu peux la voir au musée Angladon.

À ne pas manquer pour les amateurs !

En savoir :

Anecdote insolite Avignon #7 : la tour de la forteresse abritait une fabuleuse collection de vin de Bourgogne

En plus de son incroyable bibliothèque pontificale et de ses appartements, la plus grande tour du palais des Papes (haute de 46 m) hébergeait aussi des monnaies et des vaisselles précieuses importées par bateau, mais pas que !

Anecdote insolite Avignon #7 : la tour de la forteresse abritait une fabuleuse collection de vin de Bourgogne

En effet, un incroyable cellier renfermait également les plus prestigieux vins de Bourgogne, très appréciés du pape Benoit XII.

#8 Des lions dans les jardins du palais

Dans les jardins du palais, les visiteurs de passage pouvait voir une ménagerie exotique.

Les papes ne manquaient pas l’occasion d’exhiber à leurs invités ces pauvres animaux sauvages capturés pour marquer la gloire et le prestige des lieux papaux.

Des lions, des ours et autres animaux exotiques étaient enfermés dans les jardins du Palais des Papes.

Une autre époque heureusement !

#9 Jumelé avec l’ex-rivale de Florence

Jumelé avec Sienne, la cousine pas très éloignée et ex-rivale de Florence, elle représente une étape incontournable quand on explore la Toscane.

Un peu comme Avignon pour la Provence…

A noter que depuis 1960, la ville a également signé des traités de jumelage avec :

  • Wetzlar en Allemagne (1960),
  • Diourbel au Sénégal (1961),
  • Tortosa (1968) et Tarragone (1968) en Espagne,
  • Colchester en Angleterre (1972),
  • New Haven aux Etats-Unis (1978),
  • Guanajuato au Mexique (1990).

#10 La ville du vent violent

Le nom d’Avignon remonte aux environs du VIe siècle avant J-C.

La 1ère citation d’Avignon (Aouen(n)ion) a été faite par Artémidore d’Éphèse dans son ouvrage « La Périple ».

D’après les experts, son nom viendrait de 2 interprétations :

  • Ville du vent violent,
  • Seigneur du fleuve.

D’autres sources font remonter son origine au gaulois mignon (marais).

A retenir (et à partager)

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Infographie Avignon : 10 anecdotes insolites que tu ignores

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A toi, quelle est ton anecdote insolite préférée sur Avignon ?

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