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Temps de Lecture : 7 minutes

Tu es dans la région de Charlieu (Loire) et tu ne veux rien manquer de son riche patrimoine ? Abbaye Bénédictine, centre-historique, musée hospitalier…

Cet été, un très bon ami à nous (coucou Cédric) nous a très gentiment proposé de nous faire visiter son village d’enfance.

Pourquoi pas ?

En plus d’être un très bon ami et d’avoir un humour noir dévastateur, Cédric est un peu notre Stéphane Bern (ou Franck Ferrand) à nous.

Passionné d’histoire et fervent royaliste, nous essayons en vain de le coller en matière de français et d’histoire.

PS : on pourrait croire qu’il est professeur d’histoire. En réalité, il est prof de français dans un collège de l’Ain.

En plus, dans une autre vie, je me rendais 4 fois par an à Charlieu et honte à moi, je n’avais jamais pris le temps de visiter le village.

Je sais c’est une honte Cédric !!

Dans cet article, je te partage les incontournables à faire à Charlieu en 1 journée.

Prêt(e) ?

Avant que j’oublie, tu peux également découvrir :

OK Guillaume, mais c’est où Charlieu ?

Hors des sentiers battus, à l’extrême nord du département de la Loire, voisine avec la Saône-et-Loire…

Pour être précis, Charlieu se situe au :

  • Nord de Roanne (20 minutes en voiture),
  • Nord de Saint-Étienne (1 h30 en voiture),
  • L’ouest de Mâcon (1 h 15),
  • Nord-ouest de Lyon (1 h 30).
Crédit : Google Ads

2 rivières traversent Charlieu :

  1. Le Sornin qui se jette à 3 km plus à l’ouest dans la Loire,
  2. Le Bezo qui lui se jette dans le Sornin.

Sur la page Wikipédia, tu peux lire que le village compte 3 667 habitants qui se nomment les Charliendins et les Charliendines.

Céphalonie Booking

Plutôt rigolo, non ?

Que voir à Charlieu en 1 journée ?

A mon sens, tu viens avant tout à Charlieu pour :

  • Son abbaye Bénédictine avec son église dont les tympans sculptés sont parmi les plus anciens de l’art roman en France,
  • Son charmant centre-historique,
  • Sa belle campagne reposante qui ravira les amateurs de slow tourisme…

PS : tu peux largement y rester le temps d’un week-end, surtout si tu rayonnes dans les villages environnants d’Arcinges, de Belleroche, de Belmont-de-la-Loire, de Briennon, d’Ecoche…

#1 L’abbaye Bénédictine de Charlieu

Une très belle découverte !

L’abbaye Bénédictine de Charlieu doit notamment sa réputation à ses tympans sculptés. Son côté massif et primitif contraste avec la finesse d’exécution du porche.

L'abbaye Bénédictine de Charlieu

Sa décoration s’inspire du livre de l’Apocalypse.

A elle seule, elle justifie totalement le fait de prendre une visité guidée pour ne pas passer à côté de son interprétation.

L'abbaye Bénédictine

Une fois le porche traversé, tu vas tomber sur un cloitre qui date de la fin du XVe siècle. Il s’ouvre sur une belle salle capitulaire avec une colonnade romane.

L'abbaye Bénédictine de Charlieu

Dans le prolongement, tu retrouves :

  • L’ancienne cave qui a été aménagée en musée d’art religieux (je suis moins fan),
  • La chapelle du prieur,
  • La cour de l’hôtel du prieur.
La cloitre de L'abbaye Bénédictine

Pour l’anecdote, le dortoir des novices abrite maintenant l’accueil et sa boutique.

Durée de la visite : 1 h.

Le cloitre de l'abbaye Bénédictine de Charlieu

#2 Son sublime centre-historique

Je dois te faire une confession.

Même si j’ai adoré la visite de son abbaye, je suis encore plus tombé sous le charme du centre-historique de Charlieu. Son label « Plus beau détour de France » est totalement mérité.

Charlieu en 1 journée

Tu voyages dans le temps avec les façades des maisons qui ont su garder leur lustre d’antan.

le centre de Charlieu

On peut vraiment saluer le remarquable travail de conservation des propriétaires et de la ville.

Bref, comme tu peux le voir, le centre est bourré de charme.

Un peu d’histoire

La 1 ère mention de Charlieu remonte à 994.

Créé sous la protection de l’abbaye bénédictine, Charlieu occupe une position stratégique à la limite du duché de Bourgogne qui pousse les rois de France à prendre la cité sous sa protection.

Philippe Auguste la fait par exemple fortifier en 1180.

Au fil du temps, la ville prospère avec les marchands et les artisans, souvent des tisserands.

La maison de pays de Charlieu

Ce que tu vas découvrir

Tours de défense, hôtels particuliers en pierre de taille, façades à pans-de-bois, fenêtres à meneau…

Le centre-historique de Charlieu dans la Loire en France

Charlieu conserve tout le charme de la France d’autrefois avec ses nombreux petits commerces et leurs belles façades.

Pour information, l’office du tourisme organise des visites guidées (1 h 45 et 5 € par personne).

Attention, tu dois t’inscrire la veille avant 17 h.

Dans notre cas, Cédric s’est avéré être un remarquable guide qui nous a fait passer un très bon moment.

L’alchimiste de Charlieu avec l’application Baludik

Le principe de Baludik : proposer des jeux de pistes numériques.

L’application, c’est :

  • 1 305 parcours gratuits,
  • 192 destinations,
  • Plus de 78 000 téléchargements.

PS : elle se finance en vendant les parcours aux acteurs locaux.

Sur le papier, je trouve le principe très cool et j’ai hâte de bientôt le tester. En plus, elle propose même une balade à Charlieu.

Trop cool, non ?

L'alchimiste de Charlieu avec l'application Baludik
Crédit : Baludik

Pour jouer, c’est très simple :

Comment jouer à l'alchimiste de Charlieu avec l'application Baludik ?
Crédit : Baludik

#3 L’église Saint-Philibert

L’église de la paroisse (à ne pas confondre avec l’église de l’Abbaye) date du XIIIe siècle.

Pour l’anecdote, elle a été construite par ses habitants (#respect) avec la pierre locale dite « pierre de Charlieu » (plutôt logique).

L’église en elle-même est assez classique, pour ne pas dire quelconque.

Par contre, elle renferme un trésor exceptionnel en France : des stalles aux 24 dossiers peints représentant saints et apôtres datées de l’an 1400.

L'église Saint-Philibert de Charlieu et son trésor

J’avoue que l’on ne s’attend pas à voir un tel chef d’œuvre dans un petit village perdu de la Loire.

PS : on n’a aucune explication !!

L'église Saint-Philibert et son trésor

A noter sinon que son clocher abrite le plus grand carillon du département avec 18 cloches !

#4 Le musée hospitalier

Le musée hospitalier de Charlieu nous plonge dans la vie quotidienne des soignants et des malades d’une petite ville de campagne avec :

  • Son apothicairerie avec ses pots en faïences, ses tiroirs à plantes, ses mortiers,
  • Sa grande salle des malades avec ses lits alignés numérotés,
  • Sa lingerie avec ses grandes armoires anciennes.

Nous ne l’avons pas visité, mais Cédric nous l’a chaudement recommandé !

Apparemment, tout a été soigneusement reconstitué. Le musée évoque l’hôpital de la fin du XIXe siècle jusqu’aux années 1950.

Pour la petite histoire, la maternité a fonctionné jusqu’en 1976 et l’hôpital jusqu’en 1981.

#5 Le couvent des Cordeliers

Un peu à l’écart du centre de Charlieu, tu vas être surpris(e) par son état remarquable de conservation.

Je suis loin d’être un expert, mais apparemment c’est encore un chef d’œuvre de l’art gothique.

Le couvent des Cordeliers de Charlieu

Prends bien le temps pour admirer la finesse de sa décoration sculpturale, tout particulièrement la galerie nord avec ses chapiteaux ornés d’animaux et de personnages représentant les vices et les vertus.

L’église attenante présente un intérêt plus limité en dehors de sa charpente en chêne en forme de coque de bateau renversé.

A retenir (et à partager)

Tu es dans la région de Charlieu (Loire) et tu ne veux rien manquer de son riche patrimoine ? Abbaye Bénédictine, centre-historique, musée hospitalier...
Charlieu en 1 journée : que voir / que faire ?

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Guillaume Servos

A toi, que penses-tu de cette balade à Charlieu dans la Loire ?

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