5 lieux incontournables à voir à Nantes

5 Lieux Incontournables à Voir à Nantes

Temps de Lecture : 6 minutes

Découvrez les lieux emblématiques de Nantes. Au menu  : les Machines de l’île, le château des ducs de Bretagne, le mémorial de l’abolition de l’esclavage.

Nantes est une ville de 293 000 habitants, chef-lieu de la Loire-Atlantique. J’ai pris beaucoup de plaisir à la découvrir pendant deux jours même si j’y ai aussi cassé mon portable (R.I.P S5). La ville est très agréable à découvrir à pied ou en tramway. Son centre-ville est charmant et ses différentes manifestations culturelles témoignent de son dynamisme. Pour la petite histoire, Nantes est aussi la ville du petit Jules Verne.

Les Machines de l’Île de Nantes : Retrouvez Vos Yeux d’Enfant

le grand éléphant, les machines de l'île, Nantes.

Le Grand Éléphant, le nouveau symbole de Nantes

Les Machines de l’île sont assurément mon plus gros coup de cœur à Nantes. Comme tout le monde, j’en avais plus ou moins entendu parlé sans vraiment mesurer l’ampleur du projet. Adultes comme enfants, vous serez émerveillés devant le grand éléphant, haut de 12 mètres charriant son lot de touristes autour de l’île. Le spectacle est grandiose. On prend plaisir à retrouver ses yeux d’enfant.

le héron de la galerie des machines, île de Nantes.

Le héron en action dans la Galerie des Machines, Nantes

Les Machines de l’île sont composées  de trois sites : la Galerie des Machines, le Carrousel des Mondes Marins et le Grand éléphant. Pour chaque site, vous devez acheter des billets distincts (possibilité de billets combinés). Pensez à bien réserver avant si vous voulez vous balader sur le grand éléphant. Attention, vous ne serez pas seuls à faire la queue !

Personnellement, j’ai visité la Galerie des Machines. On y découvre le monde animal et végétal du futur « Arbre aux hérons » qui ouvrira en 2022. Ce projet complètement fou sera composé d’un arbre de 45 mètres de diamètre pour 35 mètres de haut, mélangeant végétaux et acier. Les visiteurs verront s’animer sous leurs yeux, les machines « animaux » : hérons, fourmis, chenilles, araignées… La Galerie des Machines est composée de deux hangars et d’un magnifique jardin suspendu.

L'araignée de la Galerie des machines sur l'île de Nantes.

L’araignée en action dans la Galerie des Machines

Dans le premier hangar, on peut voir des démonstrations des machines. Ne manquez pas les démonstrations pour l’araignée, la fourmi ou le héron. Inoubliable ! Dans le second hangar, vous pourrez voir la fabrication des futures machines sous vos yeux. Vous terminerez votre visite par les sublimes jardins suspendus qui sont un petit aperçu du futur « arbre aux hérons ».

Le Château des Ducs de Bretagne

le château des ducs de Bretagne à Nantes.

L’entrée du célèbre château des ducs de Bretagne

La château des ducs de Bretagne vit la naissance d’Anne de Bretagne, deux fois reine de France par ses mariages successifs avec Charles VIII et Louis XII. Le château a retrouvé toute sa splendeur en 2007 après quinze ans de travaux. Derrière son aspect défensif, un peu austère se cache la résidence ducale avec ses pierres de tuffeau d’inspiration renaissance. Vous remarquerez immédiatement les sublimes façades du Grand Logis et du Grand Gouvernement.

le Grand Logis au château des ducs de Bretagne à Nantes

Le Grand Logis

Ne manquez pas de faire le tour des remparts pour  prendre toute la mesure du château. Les plus aventureux pourront même faire du toboggan et atterrir dans les douves. Attention le château n’est pas meublé, il abrite maintenant les collections du musée d’Histoire de Nantes.

La Cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul et le Centre-Ville de Nantes

La Cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul à Nantes

La Cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul

Vous serez probablement frappé par l’unité de style de cette cathédrale. Pourtant, ses travaux se sont étalés sur 457 années (1434-1891). Les deux tours datent de 1508 et ont une hauteur de 63 mètres. Baladez-vous ensuite dans le quartier du Bouffay, place Sainte-Croix, place du Change puis rejoignez le quartier Graslin.

Le quartier Graslin  a été entièrement repensé au XVIII ème siècle par le receveur général : Sieur Graslin. Ne manquez pas la place du Commerce, la place Royale, le passage Pommeraye, la rue Crébillon, le cours Cambronne et bien sûr la place Graslin. Le centre de Nantes est vraiment très agréable et très animé. Vous trouverez quantité de boutiques (pour les accrocs du shopping), de bars et de restaurants branchés. Goûtez aussi au fameux gâteau nantais et aux rigolettes (bonbons fourrés à la pulpe de fruits).

Le Mémorial de l’Abolition de l’Esclavage

le mémorial de l'abolition de l'esclavage de Nantes.

Je vous recommande aussi d’aller faire un petit tour au Mémorial de l’Abolition de l’Esclavage, le seul lieu de mémoire en France en dehors de l’ACT en Guadeloupe (voir mes 5 bonnes raisons de partir en Guadeloupe). Personnellement, je trouve assez navrant que l’on ne rende pas plus hommage aux victimes de l’esclavage qui a fait la fortune de villes comme Nantes ou Bordeaux. Allez-vous promener dans le quartier de l’île Feydeau pour voir les riches façades qui témoignent des immenses fortunes amassées par les marchands qui se sont livrés au commerce triangulaire.

Après, je ne suis pas très fan de l’architecture du mémorial. Je la trouve trop discrète. Attention, descendez bien les marches pour découvrir la grande salle souterraine. Elle retrace les méfaits du commerce triangulaire et de l’esclavage. Dommage que les panneaux ne soient pas tous très lisibles et que l’éclairage soit un peu faiblard.

L’Ile de Nantes : Faites le Plein de Culture au Bord de la Loire

street art sur l'île de Nantes.

L’île de Nantes près du Boulevard des Antilles.

Même si je vous ai déjà parlé des machines de l’île plus haut, l’île de Nantes est très loin de se résumer aux machines ou à son grand éléphant. Dans cet immense projet de rénovation urbaine, l’architecte Alexandre Chemetoff a gardé un maximum de témoignages du passé industriel : pavés, rails, grues, piles du pont transbordeur, cales sèches… Le tout est vraiment réussi.

Vous trouverez aussi quantité de bars sympas pour prendre l’apéro au bord de la Loire. Vous trouverez de l’art urbain et du graffiti (voir ma balade street art en 10 photos à Nantes). Ne manquez pas non plus les grues Titan, les anneaux de Buren ou les jardins de la fonderie. L’île de Nantes m’a beaucoup fait penser au quartier de la Confluence à Lyon, en plus grand.

Le savais-tu ? Chaque article me prend entre 3 et 4 heures de travail, soit 31,32€ au SMIC horaire net.  Je m’en fiche royalement car j’ai pris beaucoup de plaisir à écrire cet article pour toi. Pour m’encourager, laisse-moi un petit commentaire sur cet article et partage-le avec un ami qui aime les voyages. Cela ne te prendra que quelques secondes et cela me fera extrêmement plaisir. En plus, cela aidera mon site a être mieux classé dans Google.

Guillaume Servos

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