Connais-tu vraiment le Taj Mahal ? Découvre des anecdotes insolites que tu ignores certainement sur son origine, sa construction, Shah Jahan, ses jardins...

8+2 Anecdotes insolites sur le Taj Mahal que tu ignores certainement

Temps de Lecture : 8 minutes

Connais-tu vraiment le Taj Mahal ? Découvre des anecdotes insolites que tu ignores certainement sur son origine, sa construction, Shah Jahan, ses jardins…

Lors de mon road trip d’un mois en Inde, j’ai eu la chance de visiter le Taj Mahal, ce monument symbole de l’Inde dans le monde.

Le Taj Mahal se situe dans la ville indienne d’Agra, dans l’état de l’Uttar Pradesh, à une heure environ de New Delhi.

Attention : tu commettrais une grave erreur de résumer Agra uniquement au Taj Mahal.

Je te conseille notamment de visiter le fort rouge qui n’a rien à envier à celui de Delhi et Sikandra ou Akbar’s Tomb qui se situe à 12 km au nord d’Agra. Tu visiteras le colossal mausolée de l’empereur Akbar dans un parc de près de 50 hectares.

Tu pourras te balader paisiblement tout autour du mausolée et dans les allées du parc qui conduisent à deux autres édifices. REPOSANT !

Avant que j’oublie, tu peux aussi découvrir :

C’est bon, tu as enfilé tes plus belles sneakers. Prêt(e) à découvrir mes « fun facts » sur le Taj Mahal ?

#10 Une histoire d’amour (qui se termine mal)

OK, tu as probablement déjà entendu des brides de cette histoire d’amour qui est rentrée dans l’imaginaire collectif mais laisse-moi te raconter l’histoire complète (ou presque).

Les origines de cette histoire d’amour entre Shah Jahan et Muntaz Mahal

Shah Jahan qui décida de construire le Taj Mahal s’appelait au départ Prince Khurram.

C’est sous son nom de naissance qu’il partit en conquête pour son père : Jahangir.

A 16 ans, le Prince Khurram (petit-fils d’Akbar) était déjà un guerrier redouté et un talentueux poète.

Le prince croisa le regard de la belle princesse Arjumand Banu Begam âgée de 15 ans.

Et devine quoi, ce fut le coup de foudre, le vrai, digne des meilleurs super-productions de Bollywood.

Le hic, le prince était déjà marié.

Le Taj Mahal, une histoire d'amour qui se termine mal.
Au coucher du soleil

Le début d’une belle histoire

Shah Jahan décida tout de même d’épouser la princesse.

PS : à l’époque, cela ne posait aucun problème puisque sa religion prônait la polygamie.

Tu peux l’imaginer : une somptueuse fête fut organisée.

La jeune princesse devena rapidement très appréciée par la cour tant pour sa beauté que pour sa gentillesse.

Jahangir, son beau-père, lui trouva le surnom de Mumtaz Mahal qui voulait dire la préférée du palais. 

La légende était née.

14 enfants après

La princesse et Shah Jahan eurent 14 enfants. Malheureusement, seulement sept survécurent.

Après la mort de son 14 ème enfant en couche, Muntaz Mahal allait elle aussi malheureusement mourir.

La princesse eût juste le temps de faire ses adieux à son cher et tendre et de formuler deux vœux :

  1. Shah Jahan ne devait avoir plus avoir de nouvel enfant.
  2. Il devait construire un monument en son honneur, un monument capable de défier le temps et de montrer au monde entier leur amour éternel.

Je ne peux pas vous dire avec certitude si Shah Jahan a tenu sa première promesse mais en tout cas, il a fait les choses en grand pour sa deuxième promesse.

#9 Un palais magique qui change de couleurs en fonction de la lumière

En fonction de l’heure et du temps qu’il fait, le Taj Mahal apparaît avec des couleurs légèrement différentes.

Tu l’as peut être déjà remarqué sur des photos.

La légende dit que le Taj Mahal aurait été conçu pour rappeler les changements d’humeur d’une femme :

  • Rose à l’Aurore,
  • Éclatant de blancheur à midi,
  • Doré au couchant,
  • Lumineux sous la clarté lunaire… 

Pour l’avoir vu de mes propres yeux, je dois dire que c’est fabuleux de voir les changement de teintes du Taj Mahal en fonction de la luminosité.

Le Taj Mahal, c’est aussi

Le mausolée est évidemment composé de marbre.

Le Taj Mahal est également incrusté de pierres précieuses provenant de l’Asie entière avec :

  • Le jaspe du Pendjab,
  • Le jade de Chine,
  • Les lapis-lazuli d’Afghanistan,
  • Les agathes du Yemen…

A noter que son jardin est construit à l’image du paradis dans le Coran avec un jardin ornemental divisé en quatre parties symétriques. 

Source : www.france-jeunes.net

#8 Le nom d’Allah est cité sous 99 noms

A l’heure du nationalisme de Narendra Modi, il est amusant de noter que le symbole incontesté de l’Inde dans le monde est un monument d’inspiration musulmane.

Le Taj Mahal est presque entièrement incrusté de pierres précieuses, semi-précieuses, de jade et de marbre noir.

Ça, tu le sais déjà mais les dessins laissent souvent la place à de sublimes calligraphies.

Sur les différentes faces du tombeau, tu peux lire le nom d’Allah écrit sous 99 formes différentes !

Le prophète Mahomet n’est jamais dessiné une seule fois, conformément à l’Islam qui interdit l’iconographie.

Source : www.merveilles-du-monde.com

#7 Il y avait les plans pour un 2 ème Taj Mahal en noir

En 1665, lors d’un voyage en Inde, l’explorateur français Jean-Baptiste Tavernier aurait rapporté que Shah Jahan lui avait parlé d’un projet de construction d’un deuxième palais, de l’autre côté de la rivière Yamuna.

Ce mausolée devait être celui de Shah Jahan lui-même et être le pendant en noir de l’actuel Taj Mahal et de ses façades en blanc.

Je ne sais pas ce que tu en penses mais moi, l’idée m’aurait beaucoup plu. Cela aurait pu devenir une version indienne du Yin et Yang chinois…

#6 Il existe plus de 95 établissements qui portent le nom Taj Mahal en France

Une courte étude du site (www.merveilles-du-monde.com) recense pas moins de 95 établissements français sur les pages jaunes contenant la mention Taj Mahal.

Tu l’auras deviné, une très grande majorité des 95 établissements sont des restaurants indiens, logique (lol).

Mais il existe aussi des :

  • Instituts de beauté,
  • Instituts de massage,
  • Holdings.

Et même une entreprise de maçonnerie…

il existe plus de 95 établissements qui portent le nom Taj Mahal
Thali indien

#5 Une symétrie brisée

Avec le projet de Tajh Mahal noir, Shah Jahan avait donc pour projet de reposer à côté de son épouse.

Malheureusement, cinq ans après la fin de la construction du Taj Mahal « blanc », Shah Aurangzeb, l’un des fils le Shah Jahan le renversa et enferma son père au fort d’Agra jusqu’à sa mort.

Comme tu peux l’imaginer, il ne souhaita pas non plus financer le mausolée de son père.

Il enterrera juste son père aux côtés de son épouse. La décision de Shah Auranzeb brisa la symétrie parfaite du mausolée.

#4 Un travail sanglant

Sa construction mobilisa plus de 20 000 artisans.

Une fois les travaux terminés, pour Shah Jahan, il était hors de question de laisser à quiconque l’opportunité de copier son oeuvre.

Pour s’assurer que le monument resterait à jamais unique, il donna l’ordre de faire couper les mains de tous les ouvriers qui participèrent aux travaux et de leur arracher les yeux.

Légende ou pas ?

Les historiens et les archéologues ne trouvèrent aucune preuve pour confirmer cette histoire.

On dit que 20 000 artisans furent mobilisés à la construction du mausolée
L’entrée monumentale du Taj Mahal (Agra)

#5 Sa construction coûta l’équivalent de 1 milliard de dollars américains

Les historiens estiment que la construction a coûté 32 millions de rupees indiennes, soit l’équivalent maintenant de plus d’un milliard de dollars américains.

Pour le transport des matériaux et des charges lourdes, les ingénieurs firent appel à plus de 1 000 éléphants.

#4 Les jardins transformés en gazon sous l’empire britannique

Les jardins actuels du Taj Mahal sont d’inspiration persanne.

Leur rôle est toujours de procurer le repos sous plusieurs formes :

  1. spirituelle,
  2. récréative.

Concept du jardin persan

C’est essentiellement un paradis sur terre. Le jardin construit peut être soit :

  • Très formel avec l’accent mis sur la structure,
  • Plus informel avec l’accent mis sur les plantes.

Généralement, il respecte quelques règles simples de conception afin de maximiser, en termes de fonction et d’émotion, ce qui peut être fait dans le jardin.

(Source : Wikipédia)

A la fin du 19 ème siècle, sous la colonisation britannique, les jardins du Taj Mahal se transformèrent en grands gazons anglais…

#3 Caché pendant les guerres

Pendant la seconde guerre mondiale et pendant les différentes guerres avec le Pakistan, le gouvernement indien décida de protéger le Taj Mahal des attaques aériennes.

Leur objectif : protéger le Taj Mahal des bombardements aériens en le dissimulant sous une pile de bambous et d’échafaudage…

Pas bête, non ?

#2 Les voitures sont interdites autour du Taj Mahal

Les voitures et les bus sont strictement interdits dans un périmètre de 500 m autour du mausolée.

L’objectif : éviter que le Taj Mahal noircisse à cause la pollution urbaine.

Les voitures et les bus sont strictement interdits dans un périmètre de 500 m autour du Taj Mahal à Agra (Inde).

#1 Fermé chaque vendredi

Attention : chaque vendredi, le Taj Mahal ferme et devient un lieu de prière.

Je te conseille de te lever tôt pour profiter du mausolée tranquillement pendant au moins 30 minutes…

J’imagine qu’en fin de journée, la visite doit être aussi grandiose.

A retenir (et à partager) :

  1. Une belle histoire d’amour entre Shah Jahal et Muntaz Mahal.
  2. Un palais magique qui change de couleurs en fonction de la lumière.
  3. Il y avait les plans pour un 2 ème Taj Mahal en noir.
  4. Sa construction coûta l’équivalent de 1 milliard de dollars américains.
  5. Fermé chaque vendredi.

Aller plus loin :

4+2 lieux incontournables à voir au Rajasthan.

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Guillaume Servos

A toi, quelle est ton anecdote insolite préférée sur le Taj Mahal ?

Ne me laisse pas toute seule !

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