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Découvre mon voyage épique de 2 semaines en Irlande. Au menu : Dublin, Cork, Galway, Kerry, falaises de Moher, Dingle, Sligo…

Je reviens de 2 semaines en road trip en Irlande en famille (Vio, ma femme et Théo, mon fils de 4 ans). Pour information, nous avons pris le ferry à Cherbourg direction Rosslare avec la compagnie Stena. Avant le départ, je redoutais l’étape ferry et la partie conduite à gauche.

Sans spoiler la suite de l’article, nous avons adoré notre séjour en Irlande. Les paysages sont grandioses et les Irlandais très accueillants. En plus, l’Irlande est une très bonne option pour ceux qui souffrent de la canicule.

Évidemment, le revers de la médaille est que la pluie n’est jamais bien loin. Dans notre cas, les températures tournaient entre 15 et 20 ° l’après-midi. Niveau pluie, on a eu 2-3 gros jours de pluie avec un temps moyen qui variait entre gris et éclaircies. Après, c’est vrai que l’on a eu aussi un brouillard à couper au couteau à Dingle qui nous a empêchés de voir les paysages spectaculaires de la péninsule.

Avant que j’oublie, tu peux aussi découvrir :

Road trip en Irlande de 2 semaines

Le ferry pour aller en Irlande + La conduite à gauche

Au final, tout s’est bien passé et même si tu n’es pas à l’aise avec les manœuvres, laisse-toi juste guider. Quant à la conduite à gauche, on s’y fait rapidement. Pense juste à être TOUJOURS à gauche et bien écouter ton copilote.

Aller en ferry en Irlande et conduite à gauche

Avec ou sans cabine pour le ferry ?

Si tu peux, je te conseille vraiment de prendre une cabine. Généralement, tu peux t’inscrire au moment de l’embarquement. N’hésite pas à demander aux personnels d’embarquement.

Dans notre cas, on a fait SANS à l’aller et AVEC au retour, et franchement, on a vu une GROSSE différence. Au retour, nous avons eu une cabine privée pour 4 avec :

  • 4 couchettes avec une literie confortable,
  • Une télévision privée,
  • Une cabine de douche,
  • Des prises électriques aux formats français et britannique.

Le prix de la tranquillité : 100 € pour la cabine. Franchement, pour une traversée de 17 heures, quand tu as un ou des enfants, c’est vraiment appréciable. Pour les cabines, la priorité serait apparemment donnée aux familles avec enfant.

Sinon, pour information, si tu n’as pas de cabine, tu peux dormir dans des salles « Lounge » avec un siège inclinable selon la disponibilité. Tu peux aussi réserver un siège dans une salle Lounge pour être sûr d’avoir ta place. Il me semble que cela se fait au moment de la réservation des billets.

À vérifier, j’avoue que ce n’est pas hyperclair. Au pire, tu risqueras juste de changer de siège en fonction des personnes qui elles auraient réservé leurs sièges. Après, dans tous les cas, tu pourras trouver une place assise dans la partie café et restaurant du bateau.

Itinéraire de notre road trip de 2 semaines en Irlande

En détail, cela donne :

  • Jour 0, départ de Cherbourg à 15h.
  • Jour 1, arrivée à Rosslare à 9h + Cork.
  • Jour 2, Cork.
  • Jour 3 et 4, Killarney pour explorer Ring of Kerry.
  • Jour 5 et 6, Dingle.
  • Jour 7 et 8, Galway.
  • Jour 9 Falaises de Moher + Sligo.
  • Jour 10, Sligo + Dublin.
  • Jour 11 Dublin.
  • Jour 12 Dublin + comté de Wicklow + Kilkenny.
  • Jour 13, départ de Rosslare à 16h45
  • Jour 14, arrivée à Cherbourg à 11h.

Vu que Théo avait 4 ans, on a privilégié le côté nature de l’Irlande au côté patrimoine.

Merci La Wild Atlantic Way !

Au passage, je te conseille chaudement le site de la Wild Atlantic Way (thewildatlanticway.com/route-stages) qui est une route touristique géniale qui recense les 15 points « signature » à voir en Irlande. Pour chaque point, il mentionne les curiosités à voir autour.

Franchement, le site est très bien fait et les photos donnent vraiment un bon aperçu.

Carte de la Wild Atlantic Way
Crédit : Wild Atlantic Way

Voici les 15 points mentionnés par la Wild Atlantic Way, de Derry à Cork :

  • Malin Head, Comté de Donegal
  • Fanad Head, Comté de Donegal
  • Slieve League, Comté de Dongeal
  • Mullaghamore Head, Comté de Sligo
  • Downpatrick Head, Comté de Mayo
  • Keem Strand, Comté de Mayo
  • Killary Harbour, Comté de Galway
  • Derrigimlagh, Comté de Galway
  • Cliffs of Moher, Comté de Clare
  • Loop Head, Comté de Clare
  • Blasket Sound, Comté de Kerry
  • Bray Head, Skelligs View, Comté de Kerry
  • Dursey Island, Comté Cork
  • Mizen Head, Comté de Cork
  • Old Head of Kinsale, Comté de Cork

En gras, tu peux voir les points que l’on a vus. 8 / 15 en 2 semaines… C’est plutôt bien, sachant que l’on partait dans un état d’esprit « slow ».

Road trip en Irlande #1 : Cork + Comté de Cork

Pourquoi avons-nous adoré Cork ?

  • Son animation avec ses pubs et ses restaurants aussi animés que divers.
  • Sa scène street art,
  • Son littoral avec ses criques et ses bourgs de pêcheurs,
  • Cobh,
  • Kinsale,
  • Mizen Head…

Pour information, la ville de Cork compte 210 000 habitants (416 574 pour tout le Comté). Elle fait partie de la province du Munster. Le plus grand comté d’Irlande affirme fièrement son titre de capitale gastronomique du pays. La ville est réputée pour ses marchés fermiers et ses restaurants.

Personnellement, je te conseille le Spitjack (n°3 à Cork sur Tripadvisor, 1 166 avis et 4,5 / 5) pour son décor, sa carte et la qualité des produits.

Si tu viens en voiture à Cork, je te conseille de te garer à Black Ash Park & Ride, moyennant 5 €, tu as le stationnement et les tickets de bus compris. Merci le Lonely Planet Irlande !

Explorer Cork
English Market à Cork

Cobh

Cobh (se prononce « Cove ») est une charmante bourgade d’estuaire avec ses maisons aux couleurs vives et sa splendide cathédrale.

Aujourd’hui, on a un peu de mal à imaginer que plus de 70 000 personnes ont embarqué ici pour échapper à la Grande Famine. Pour l’anecdote, ce fut aussi le dernier port ayant vu le Titanic. Un musée rend hommage aux victimes.

Avec ma femme, on a beaucoup apprécié Cobh pour sa douceur de vivre. Une très belle découverte !

Explorer Cobh dans le Comté de Cork
Cobh dans le Comté de Cork

Kinsale

Kinsale est l’un des petits joyaux colorés du littoral du Comté de Cork. On a adoré ses rues étroites et tortueuses ponctuées de galeries et de boutiques.

Explorer Kinsale dans le Comté de Cork

Old Head of Kinsale

Old Head of Kinsale est un promontoire étroit qui s’étend sur environ 4,5 km dans la mer Celtique. Elle est flanquée de falaises abruptes et d’un magnifique phare. Pour l’anecdote, la pointe est entièrement détenue par un golf (inaccessible aux visiteurs non-golfeurs).

Un petit musée émouvant (gratuit) rend hommage aux victimes du RMS Lusitania qui fut torpillé en 1915 par un U-boat (sous-marin allemand). La tragédie coûta la vie à 1 200 passagers.

À proximité, je te conseille la très belle plage de Garrylucas, également connue sous le nom de « Garrettstown Beach » mentionnée par la Wild Atlantic Way.

Explorer Old Head of Kinsale dans le Comté de Cork
Explorer Old Head of Kinsale dans le Comté de Cork

Mizen Head + Barley Cove + Coosacuslaun Bay

Quelle merveille !

Des falaises escarpées s’élèvent littéralement de l’Atlantique. L’écho des vagues est impressionnant. À la pointe de Mizen Head se dresse un phare auquel on ne peut accéder que par un pont de 52m de long qui enjambe une profonde incision rocheuse et débouche de l’autre côté à une hauteur vertigineuse.

De Mizen Head, par beau temps, on peut voir le phare de Fastnet Rock. Nous avons suivi les recommandations de la Wild Atlantic Way en explorant à pied et en voiture Barley Cove et Coosacuslaun Bay. Que dire, à part que les paysages sont épiques. Magnifique !

Explorer Mizen Head dans le Comté de Cork
Mizen Head dans le Comté de Cork (Irlande)
Explorer la région de Mizen Head dans le Comté de Cork (Irlande)

La péninsule de Beara + Dursey Island

L’île de Dursey est un petit paradis pour les randonneurs et les amateurs d’oiseaux. Elle abrite de nombreuses espèces rares. L’île est accessible en téléphérique, le seul et unique en Irlande. La traversée dans le téléphérique dure environ 10 minutes. La capacité d’une cabine : 6 personnes ou 1 vache.

La péninsule de Beara avait l’air somptueuse et ultrasauvage. Malheureusement, faute de temps, nous n’avons pas eu le temps de l’explorer. On devait rejoindre Killarney.

Explorer Dursey Island
Crédit : Wild Atlantic Way

Road trip en Irlande #2 : Killarney + Ring of Kerry

Le comté de Kerry compte certains des paysages les plus épiques d’Irlande :

  • Falaises battues par la houle,
  • Plage de sable doré,
  • Prés verdoyants bordés de murets,
  • Parc national de Killarney…

Ring of Kerry + Kerry Cliffs

Nous avons exploré Ring of Kerry en voiture en 1 journée, à contre-courant par rapport aux touristes, en partant de Kenmare jusqu’à Killorglin. On ne va pas se mentir, les paysages sont incroyables et c’est un pur concentré d’Irlande.

Gros coup de cœur pour les falaises de Kerry qui sont situées sur le Skellig Ring près de Portmagee.

Après 1 journée pour explorer les merveilles de Ring of Kerry, c’est vraiment court. Si tu as 2-3 jours, tu pourras explorer ses incroyables paysages à pied en prenant ton temps. Par exemple, nous avons dû zapper l’île de Valentia.

Frustrant !

Explorer le Ring of Kerry en Irlande
Explorer le Ring of Kerry
Les Kerry Cliffs

Killarney + Parc National + Lough Leane

Beaucoup de choses à faire à Killarney, entre :

  • Son merveilleux parc national,
  • Killarney House & Gardens,
  • Ross Castle,
  • Muckross House,
  • Muckross Traditional Farms,
  • Muckross Abbey,
  • Knockkreer House & Gardens,
  • Lough Leane…

Pendant une grosse demi-journée, nous avons eu le temps de découvrir Ross Castle, de nous promener dans les parcs et de faire un tour en bateau de 1h. Nous avons découvert les ruelles de Killarney lors de nos 2 soirées sur place.

Premier constat, c’est très touristique et pourtant, on ne peut pas dire que cela est vraiment dérangeant.

En fait, c’est très bien huilé et l’ambiance y est très agréable. Après, Kenmare peut être une excellente solution de repli (moins touristique). Sur la route pour aller à Kenmare, ne manque pas l’incroyable vue depuis Lady’s View.

Lady's Point dans le parc national de Killarney en Irlande
Découvrir Ross Castle à Killarney

#3 Dingle + péninsule de Dingle

Nous sommes toujours dans le Kerry. La péninsule de Dingle offre des paysages qui n’ont rien à envier à Ring of Kerry, les autocars de touristes en moins. C’est très sauvage, très beau, ambiance hors des sentiers battus garantie.

Le village de Dingle est un petit port de pêche, très animé et bourré de charme.

Par contre, la météo n’a pas été vraiment avec nous : brouillard (visibilité très réduite) + forte pluie. Bref, comme tu l’imagines, ce n’est pas idéal pour explorer et profiter des merveilles naturelles de la péninsule. Pour le reste, gros cœur pour ce coin d’Irlande !

PS : bel aquarium avec une vision écologique et pédagogique intéressante. Idéal pour les enfants par temps de pluie.

Explorer la péninsule de Dingle dans le Comté de Kerry
Explorer Dingle dans le Comté de Kerry en Irlande

#4 Les falaises de Moher + Doolin (Comté de Clare)

Les falaises de Moher sont l’attraction touristique la plus célèbre de la côte ouest de l’Irlande. Elles s’élèvent jusqu’à 214m au-dessus de l’Atlantique.

Après avoir passé le centre d’accueil, le chemin mène à la tour O’Brien, une ancienne tour de guet. Ceux qui veulent découvrir les falaises de leur côté naturel et préservé devront marcher le long de la falaise sur le « Cliff Walk ».

Ce sentier mène de Doolin à Hag’s Head et à Liscannor.

Explorer les falaises de Moher et Doolin dans le Comté de Clare

Un bémol : très touristique, beaucoup de monde, si tu peux, écarte-toi au maximum du centre des visiteurs (qui est très bien fait). Après, même si la météo n’était pas avec nous (beaucoup de vent + pluie), l’endroit reste fascinant. Si tu peux, prends le temps d’explorer les falaises pendant une demi-journée pour fuir un peu le monde.

Après, personnellement, je me demande si je n’ai pas plus apprécié Mizen Head ou les Kerry Cliffs. Depuis l’embarcadère de Doolin, très belle vue sur les falaises et les îles de la mer d’Aran.

Explorer Doolin dans le Comté de Clare

Road trip en Irlande #5 : Galway + Connemara + Fjord de Killary + Comté de Galway

Impossible de ne pas tomber sous le charme des ruelles de Galway !

Galway

Au programme :

  • Ses maisons colorées,
  • Ses charmantes boutiques,
  • Ses pubs ancestraux qui jouent de la musique traditionnelle, ses restaurants,
  • Son animation…

Franchement, c’est une ville pétillante où l’on se sent immédiatement bien. La côte de Galway est magnifique. L’arrière-pays est épique avec le Fjord de Killary et les paysages somptueux du Connemara.

Gros coup de cœur pour la région.

Explorer la ville de Galway en Irlande
Le centre-ville de Galway en Irlande

Le Fjord de Killary

Pour information, Killary Harbour est le seul fjord d’Irlande. Il s’étend sur 16 km entre l’océan Atlantique et le village de Leenane. De petites routes secondaires mènent à de petits villages plus à l’ouest du fjord, comme Rosroe. Ce minuscule port de pêche permet de découvrir son estuaire. Les paysages sont à couper le souffle. Merci la Wild Atlantic Way !

Explorer le Fjord de Killary en Irlande

Road trip en Irlande #6 : Mayo + Sligo

1 nuit, c’est court, mais cela nous a permis de découvrir le sublime littoral du Comté de Mayo (Keem Strand et Downpatrick Head) et les très belles plages autour de Dromore West et de Mullaghmore.

Keem Strand (plage)

On frôle le sublime !

Keem Strand est abritée entre des pentes abruptes (coucou les moutons) à l’ouest de l’île d’Achill (accessible via un pont routier).

En forme de fer à cheval, la plage attire les regards avec la blancheur de son sable qui se détache en contraste intense avec le vert luxuriant des collines. Il paraît même que ce serait la plus belle plage d’Irlande. Personnellement, je n’aurai aucun mal à le croire. Je pense même qu’elle pourrait figurer en bonne place dans mon Top 10 des plus belles plages. Bref, un lieu complètement hors des sentiers battus, comme je les aime.

Explorer Keem Strand (plage) en Irlande
Explorer Keem Strand (plage)

Downpatrick Head

Culminant à près de 50m de haut, Downpatrick Head est visible de loin et constitue l’un des repères marquants du Wild Atlantic Way. Il rend hommage à St Patrick, qui fonda une église sur la langue de terre étroite. Par beau temps, le site prend toute son ampleur.

Magnifique !

Explorer Downpatrick Head en Irlande
Explorer Downpatrick Head

Mullaghmore Head

Sur le chemin de Mullaghmore Head, tu passes par Mullaghmore Strand, une sublime plage de sable avec une jetée d’où partent les bateaux pour l’île d’Inishmurray. Le coin est vraiment beau et propice à l’exploration à pied. Je crois que l’on s’est un peu perdu avec les travaux et la déviation. Bref, on n’a pas trouvé les falaises, mais on a beaucoup aimé la plage.

Explorer Mullaghmore Head dans le Comté de Sligo

Slieve League

Slieve League reste l’une des merveilles naturelles de la Wild Atlantic Way. Avec une hauteur pouvant atteindre 600m, ces falaises sont parmi les plus hautes falaises maritimes d’Europe. Pour information, il existe un chemin de crête étroit, « One Man’s Path », sur lequel on peut se promener.

Initialement, on avait prévu de faire ce petit détour depuis Sligo et Mullaghmore Head avant notre retour en voiture sur Dublin, mais bon un gros rhume a modifié nos projets.

Une prochaine fois…

Explorer Slieve League (falaises)
Crédit : Wild Atlantic Way

#7 Dublin

Un rhume et un manque total d’énergie ne nous ont pas permis de découvrir Dublin comme on le désirait. Heureusement, on a quand même pu découvrir :

  • Trinity College (de l’extérieur),
  • Le quartier de Temple Bar,
  • Dublin Castle (très belle visite),
  • Grafton Street (LA rue commerçante de la ville),
  • Saint Stephen’s Green (magnifique parc dans le centre).

Bref, à refaire à 100 % pour profiter pleinement des nombreuses possibilités qu’offre Dublin. Sinon, pour l’anecdote, je te recommande la délicieuse cuisine grecque du « Mykonos Taverna« , proximité immédiate de Dublin Castle (n°158 à Dublin sur Tripadvisor, 760 avis et 4,5 / 5).

Explorer le quartier de Temple Bar à Dublin (Irlande)
Temple Bar à Dublin

#8 Comté de Wicklow (Powerscourt + Glendalough) + Kilkenny

Situé immédiatement au sud de Dublin, le Comté de Wicklow offre de sublimes paysages (paysages côtiers, montagnes, cascades…). Bref, encore une très belle découverte. Par manque de temps, on s’est contenté de Powerscourt Estate et Gendalough.

Powerscourt Estate

Ce domaine remarquable de 64 km² avec son manoir palladien occupe le cœur du parc. Les jardins et le parc offrent de très beaux points de vue sur le manoir.

Un lieu enchanteur…

Par contre, nous ne sommes pas rendus à la cascade (à 6 km en voiture), haute de 121m (plus haute d’Irlande). Il paraît qu’elle est particulièrement impressionnante.

Découvrir le manoir de Powerscourt Estate dans le Comté de Wicklow en Irlande
Les jardins de Powerscourt Estate dans le Comté de Wicklow en Irlande

Glendalough

Glendalough reste l’un des plus beaux sites en Irlande. Ses paysages sauvages et romantiques invitent à la contemplation. Si tu as un peu de temps, je t’invite vraiment à suivre l’itinéraire à pied qui longe la rive sud du Lower Lake, entre le site monastique et l’Upper Lake.

Explorer Glendalough dans le Comté de Wicklow en Irlande

Kilkenny

Nous n’avons pas eu le temps de visiter son château. Pourtant, il est l’un des sites historiques les plus visités d’Irlande. Pour l’anecdote, ce bastion de la famille Butler remonte au XIIe siècle. La ville mérite bien un petit détour et ne manque pas de charme.

Explorer le château de Kilkenny en Irlande

À retenir (et à partager)

Si c’est la 1ère fois que tu pars en Irlande et que tu as le temps (et le budget nécessaire), je pense que 2 semaines sont une bonne durée. À défaut, je te conseille de prévoir un itinéraire un peu plus court pour mieux profiter de la magie de chaque lieu.

Pour voir toutes les vidéos que j’ai faites, direction Pinterest et TikTok.

Infographie road trip en Irlande de 2 semaines

Et toi, des bons plans, des bonnes adresses et des lieux à partager en Irlande ?

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Road trip en Irlande de 2 semaines